Над первыми компьютерами тоже работали в гараже, говорят многие. Вот и у биохакеров есть будущее. Но пока все же больше вопросов.

Генная инженерия на кухне: как работают биохакеры

Лаборатория биохакеров в Берлине


Небольшая квартира-студия на первом этаже многоэтажного дома в немецкой столице. Диван, стол и встроенная кухня, — это все, что есть в помещении. Алессандро Вольпато достает вещи из сумки: кабель, печатную плату, медную трубку, алюминиевый диск, коробочку с голубикой и горшочек с базиликом.

----------------------<cut>----------------------

Генная инженерия на кухне: как работают биохакеры

В холодильнике — чашки Петри, заполненные красным и желтым посевом. Если бы немецкий бактериолог Юлиус Рихард Петри (Julius Richard Petri) оказался на этой кухне, он, скорее всего, пришел бы в ужас: спустя 140 лет с момента изобретения лабораторных сосудов они активно используются и в домашних условиях. Алессандро Вольпато — не повар и не химик, а биолог, присоединившийся к пока еще небольшому, но распространившемуся по всему миру движению Do-it-yourself-Biologie.

Кухня вместо лаборатории

Таких доморощенных специалистов называют еще биохакерами. Это физики, биологи, инженеры, исследователи-любители, художники, изобретатели, проводящие исследования в области молекулярной биологии. Они экспериментируют с бактериями, что зачастую вызывает оправданные опасения со стороны научного сообщества. Многие биохакеры проводят свои эксперименты в домашних условиях — на кухне или в гараже, так как не могут себе позволить арендовать лабораторию. Алессандро Вольпато работает сейчас над прототипом устройства, с помощью которого в будущем можно будет оказывать воздействие на молекулярном уровне. С одним знакомым, который хорошо разбирается в электротехнике, он работает над машиной для копирования геномов растений. А для чего же он принес с собой голубику и базилик? "Для коллеги, которая работает с пигментами", — объясняет молодой человек.

Генная инженерия на кухне: как работают биохакеры

Алессандро Вольпато принес горшок с базиликом для коллеги

Академическая карьера Алессандро не сложилась, в бизнес идти он не хотел. "Я смирился с тем, что шансов стать ученым у меня нет, поэтому сейчас я провожу исследование в одиночку или вместе с людьми, разделяющими мои взгляды", — рассказывает он.

Генная инженерия на кухне: как работают биохакеры

Биохакеры чаще всего объединяются в сообщества, делая ставку на междисциплинарность. "Это позволяет найти совершенно новые подходы", — говорит ученый-энтузиаст. Результаты научных экспериментов доступны широкой общественности. В этом и состоит одна из главных задач биохакеров — сделать науку и научные достижения доступными для каждого. Спектр проблем, над которыми они работают, широкий, вплоть до создания генетически модифицированных организмов. Так, уже известный многим биохакер Джозайя Зайнер из США в 2017 году изменил свой ДНК, введя гены, способствующие, по его мнению, росту мышечной массы. Цель Зайнера — научить людей перестать бояться генной терапии и быть рабами своих генов.

Генная инженерия на кухне: как работают биохакеры

В Германии все действия с ДНК строго урегулированы. Для биохакеров это закрытая область. Однако Алессандро и его коллег это нисколько не смущает, они продолжают заниматься биотехнологиями в доступных им сферах, экспериментируя с бактериями и растениями. Средства для своей работы они собирают с помощью краудфандинга. Общаясь между собой, они часто подбадривают друг друга тем, что сам Билл Гейтс, если бы он сейчас был студентом, непременно стал бы биохакером.

Генная инженерия на кухне: как работают биохакеры

На пользу обществу или ради коммерческого успеха

И хотя это движение уже получило глобальный характер, все-таки в каждой стране у биохакеров есть своя специфика. "В Камеруне, прежде всего, важно то, какую пользу это приносит обществу. Нам нужны знания ученых и студентов, чтобы помогать людям", — говорит микробиолог Томас Херве Н'Куду, 34-летний ученый камерунского происхождения. В 2018 году он планирует основать первую лабораторию в Африке для биохакеров. "Я хочу осуществлять конкретные разработки, чтобы повысить уровень жизни людей: например, создать фильтр для очистки воды, который каждый может сам смонтировать и установить у себя дома, или простые медикаменты от диареи". Как подчеркивает ученый, для биохакеров в Африке важна не независимость от научного сообщества, а от денег, которых у них нет, и от технологий и оборудования, которые они не могут себе позволить.

Генная инженерия на кухне: как работают биохакеры

Изобретение лондонского дуэта Burtonnitta изменит представление о приеме пищи. В маске из трубок дыхание человека будет способствовать росту особых водорослей, которые можно будет есть, не снимая эту конструкцию.

Его коллега в Мексике Жоэль де-ла-Баррера придерживается коммерческих взглядов и уверен, что лаборатории энтузиастов могут стать преуспевающими стартапами. Он считает, что за инвестициями в генную инженерию большое будущее. У биохакеров много идей, которые можно реализовать быстро и с меньшими затратами. А это должно привлечь инвесторов.

Генная инженерия на кухне: как работают биохакеры